Алкотестерами называют устройства, определяющие концентрацию алкоголя в выдыхаемом воздухе. Единица измерения – промилле (символ ‰). Считается, что при 0,2-0,29‰ поведение изменяется незначительно, также обычно не нарушаются когнитивные функции. По мере увеличения концентрации алкоголя усиливаются нарушения (глубина восприятия, время реакции, память, дыхание) и изменения поведения.

В зависимости от сферы использования, алкотестеры могут быть индивидуальными, специальными или профессиональными. Первые из них обычно имеют небольшой размер, работают от батареек и предназначены для самоконтроля с целью определения возможности управления автотранспортом. Такие устройства не относятся к числу точных измерительных приборов и могут применяться исключительно в личных целях.

Профессиональные устройства способны проводить до 300 тестов в день, чаще всего они устанавливаются на предприятиях, на которых предъявляются высокие требования к состоянию работников, либо применяются для контроля водителей на дорогах. Такие алкотестеры могут работать на полупроводниковых, инфракрасных или электрохимических датчиках. Они имеют минимальную погрешность, многие модели могут работать с принтерами, позволяющими распечатать результат исследования.